FAQ Hypertension

Qu'est-ce qu'est la tension artérielle?

La tension artérielle est la pression sur les vaisseaux sanguins et est causée entre autre par les pulsations cardiaques, le volume de sang et l'élasticité des vaisseaux.

La tension artérielle consiste de deux valeurs:

  • la tension systolique: la tension la plus haute du cycle, au moment de la contraction du coeur,
  • la tension diastolique: la tension la plus basse du cycle, au moment de la décontraction du coeur.

La tension est normale si elle est inférieure ou égale à 140/90: la valeur systolique est donc inférieure à 140 mm de mercure et la tension diastolique inférieure à 90 mm de mercure.

La tension artérielle varie pendant la journée et est dépendant du stress, d'effort physique et du moment: la tension est plus basse pendant la nuit.

Les gens avec une tension plus haute que normale sont hypertendus et ont un risque augmenté pour des maladies cardiovasculaires. On estime qu'au niveau mondial un milliard de gens souffrent d'une hypertension artérielle!

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Mesurer la tension artérielle

Les valeurs de la tension artérielle sont mesurées par le médecin avec son tensiomètre à mercure et son stéthoscope. Le patient est en repos et ne peut pas faire d'effort physique quelques heures avant le test.

Le médecin place le brassard sur la partie supérieure du bras gauche et gonfle le brassard à un niveau très élevé (pe. 250 mm Hg), jusqu'au moment qu'il n'y a plus de circulation vers la partie inférieure du bras. Ensuite il dégonfle le brassard lentement et écoute l'artère juste en dessous du brassard avec le stéthoscope. Le médecin entendra deux bruits causés par des tourbillons dans les vaisseaux pendant la pression systolique et diastolique.

Cette méthode de mesure de la tension est considérée comme le standard et toutes autres méthodes sont comparées à celle-ci.

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Hypertension

On parle d'une tension augmentée ou d'une hypertension si la tension est trop élevée pendant un certain pourcentage du jour. Différentes opinions existent mais votre médecin vous conseillera la meilleure pour vous.

Une aide diagnostique est le holter tensionnelle ou le mapa (Mesure Ambulatoire de la Pression Artérielle). Cet appareil mesure la tension artérielle 2 à 6 fois par heure pendant 24 heures. Ceci permet au médecin d'avoir une meilleure vue sur l'évolution de la tension durant la journée.

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Causes de l'hypertension

La cause la plus fréquente d'hypertension artérielle est l'hypertension essentielle. On ne connaît pas encore exactement la cause de cette hypertension, mais il y a certainement des raisons génétiques et environnementalles.
95% des cas d'hypertension sont des hypertensions essentielles.

D'autres causes sont les maladies hormonales (comme le diabète), les maladies rénales et les maladies vasculaires.
L'alcoolisme augmente également la tension.

La prévalence de l'hypertension augmente avec l'âge et est le plus élevée chez des gens obèses.

Les sportives ont une tension moins élevée que d'autres gens.

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Le syndrome de la blouse blanche

Le syndrome de la blouse blanche est un phénomène très fréquent : la présence du médecin provoque chez certains gens un stress (inconscient). Ce stress fait augmenter la tension artérielle de sorte qu'on puisse penser que ces gens ont une hypertension, bien qu'ils soient normotendus.

Le seul moyen pour distinguer un syndrome de la blouse blanche d' une vraie hypertension est de prendre la tension artérielle à domicile avec un tensiomètre électronique.

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Symptômes de l'hypertension

Dans la plupart des cas la réponse est simple: il n'y en a pas!
Neanmoins c'est essentiel de traiter une hypertension, car le risque des maladies cardiovasculaires augmente chez l'hypertendu.

D'autres facteurs de risques pour des maladies cardiovasculaires sont le tabagisme et l'hypercholestérolémie.

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Traitement de l'hypertension artérielle

Le traitement consiste entre autre d'un régime adapté avec moins de sel et moins d'alcool.
Sel retient de l'eau et augmente ainsi le volume sanguin, ce qui influence la tension artérielle.

Maigrir peut être utile chez des gens obèses.

Faire du sport est également conseillé.

Le médecin peut décider de préscrire des médicaments au patient.
Les médicaments les plus utilisés baissent le volume sanguin ou influencent le rhytme cardiaque et la tension vasculaire.

Si il s'agit d'une hypertension secondaire, c'est nécessaire de traiter la maladie qui la cause.

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Comment peut-on vérifier la qualité d'un tensiomètre?

Il est important de prendre la tension fréquemment afin de juger si le traitement est effectif. Sinon il faut l'adapter.

La validation BHS, c'est quoi?

Il y a énormément beaucoup de tensiomètres sur le marché, qui ne sont malheureusement pas tous d'une bonne qualité.

Pour distinguer les bons des mauvais la Société Britannique de l'Hypertension (British Hypertension Society - BHS) a rédigé un protocole pour tester la qualité des tensiomètres. Grâce aux résultats de ces tests le tensiomètre reçoit un score. Ce score est exprimé par une lettre de A à D, ou A est le meilleur résultat et D le plus mauvais: < résultat tension systolique / résultat  tension diastolique >.
Les tensiomètres avec le score A/A sont donc les meilleurs. Les tensiomètres avec un C ou un D dans leur score sont déconseillés.

Encore trois autres institutions testent les tensiomètres: AAMI (Advancement of Medical Instrumentation), Gutesiegel et ESH (International Protocol de l'European Society of Hypertension).

Il est fort recommandé de vérifier si le tensiomètre est "cliniquement validé" et pas seulement "cliniquement testé". La validation est toujours faite par une institution agréé, le test par contre peut être fait par n'importe qui et n'a donc aucune valeur scientifique.

Tous nos tensiomètres ont obtenu la qualification BHS A/A ou Gutesiegel.

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Quelle taille de Brassard est-ce qu'il me faut?

La taille de brassard dépend du contour de votre bras, mesuré à l'hauteur du biceps. Si votre bras mesure entre 22cm et 32cm, vous avez besoin d'un brassard medium. Si votre bras est plus que 32cm vous avez besoin d'un brassard large.

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Mesurer la Tension Artérielle à Domicile

QUELLES EXIGENCES POUR UN TENSIOMETRE?

  1. nécessité d'utiliser un appareil validé;
  2. privilégier un brassard au bras (ajustable ou à la bonne taille);
  3. privilégier un appareil 'à mémoire' (enregistrement des valeurs tensionnelles avec option d'impression ou de transmission des données);
  4. nécessité de faire vérifier (étalonnage) et entretenir l'appareil.

QUELLE EST LA BONNE FACON DE MESURER LA TENSION ARTERIELLE?

  1. En assis
  2. Bras soutenu posé sur la table
  3. Détendu
  4. Au calme depuis 5 minutes
  5. Sans parler ni bouger
  6. Le brassard doit se situer à hauteur du coeur.
  7. S'il existe une différence de pression artérielle entre les deux bras lors des premières mesures, ultérieurement, le bras avec la pression artérielle la plus élevée doit servir de référence.

QUELLES SONT LES VALEURS NORMALES ?

  1. Les seuils de normalité: l'objectif tensionnel est <135/85mmHg. Des valeurs encore plus basses peuvent être recommandées en cas de diabète, d'insuffisance rénale ou de haut risque cardiovasculaire.
  2. L'existence existe d'une variation instantanée de la pression artérielle. En cas de mesures successives, il est légitime d'exclure la première mesure si celle-ci est nettement plus élevée que les suivantes.
  3. Ne jamais adapter son traitement à sa guise en fonction des résultats de l'automesure. L'adaptation du traitement doit être faite par le médecin traitant.

QUAND DOIT ON MESURER?

Phase d'initiation :

  1. Au moins 2 mesures le matin et 2 mesures le soir à heures régulières (avant la prise médicamenteuse et les repas) pendant 7 jours. Il convient de pratiquer l'automesure avant les repas, ou trois heures après ceux-ci. La moyenne des mesures constitue la référence pour la période de suivi.
  2. Pour réaliser la moyenne, il s'agit d'écarter les mesures du premier jour et d'utiliser sans sélection toutes les mesures valides réalisées à chaque occasion avec un minimum de 12 mesures étalées sur 7 jours.

Phase de traitement et de suivi :

  1. Les mesures doivent être effectuées selon le même protocole que durant la phase d'initiation. En cas de modification du traitement, l'effet du nouveau traitement sera évalué sur base de la moyenne des mesures obtenues sur deux semaines.
  2. Si la pression artérielle est sous contrôle, certaines recommandations conseillent de continuer à pratiquer l'automesure un jour/semaine. La fréquence peut être augmentée si une mauvaise observance thérapeutique ou une HTA résistante est suspectée.

Phase d'observation à long terme :

  • Pour l'observation à long terme, la procédure doit être répétée pendant une semaine tous les trois mois.

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